sexta-feira, 21 de outubro de 2011

ASTERÓIDES FAZEM RAZIA À TERRA

O WISE (Wide Field Infrared Survey Explorer), lançado nos últimos dias de 2009 pela NASA, é um
telescópio na faixa do infravermelho que ficará a circular à volta da Terra ao longo dos pólos para
fazer um mapa completo do Universo.
A ideia é detectar galáxias longínquas, estrelas frias demais para que a sua luz seja captada com
precisão por outros telescópios e até asteróides escuros, escondidos nas profundezas do Sistema
Solar, de onde podem surgir repentinamente para chocar com a Terra.
A fase científica da missão começou em Janeiro e, desde então, o WISE já enviou mais de 250 mil
imagens em infravermelho do Universo e, na realidade, descobriu asteróides tão escuros que são
virtualmente invisíveis a outros telescópios e que poderão ter impacto sobre a vida na Terra.
Em apenas seis semanas de observações, o WISE descobriu 16 asteróides anteriormente desconhecidos,
com órbitas perigosamente próximas da Terra.
Nada menos do que nove desses asteróides eventualmente ameaçadores reflectem menos do que
um décimo da luz do Sol que incide sobre eles.

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