domingo, 15 de abril de 2012

MINERAIS : NUTRIENTES ESSENCIAIS PARA A VIDA

Para ser saudável o corpo humano necessita de diversos minerais que devem ser ingeridos nas doses adequadas.
Estes minerais fortalecem os ossos e os dentes e contribuem para o bom funcionamento do sistema imunitário.
Foram identificados 16 minerais considerados essenciais ao bom funcionamento do organismo.
Diz-se que um mineral é essencial quando é responsável por, pelo menos, uma função vital para a vida, reprodução ou crescimento.
No seu todo, estes minerais representam 3 a 4% do peso do corpo humano.
Os macrominerais, como o cálcio, o magnésio, o sódio e o potássio, são necessários em quantidades relativamente importantes.
Os microminerais, como ferro e zinco, são necessários em quantidades muito mais pequenas.
Outros ainda, como selénio, manganés e iodo, são necessários em quantidades tão diminutas que são designados
por "elementos vestigiais", ou por oligoelementos.
Os níveis de alguns minerais existentes nos alimentos dependem muitas vezes das quantidades
presentes no solo em que as plantas foram cultivadas ou onde os animais pastaram.
A capacidade do organismo absorver minerais pode ser afetada por diversos nutrientes:
A vitamina D é essencial para a boa absorção do cálcio; os alimentos que fornecem vitamina C ajudam a absorver o ferro, sobretudo
o ferro não contido no pigmento heme, presente nos alimentos vegetais, em contraposição com os alimentos de origem animal.
Outros componentes alimentares, como o tanino (no chá) ou o ácido fítico (no farelo de trigo e arroz integral),
podem inibir a absorção de cálcio, ferro e zinco.
O corpo consegue manter o equilíbrio mineral por curtos períodos, se a ingestão de minerais for insuficiente o organismo
vai buscá-los às reservas nos músculo, no fígado e até mesmo nos ossos.
Se inversamente a ingestão de determinado mineral for demasiado elevada, os excedentes são eliminados,
não havendo por isso grande perigo, excepto quando há abuso de suplementos minerais.

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